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카필라 왕국의 왕자, 붓다는 왜 옆구리로 태어났을까

하얀연꽃

 

카필라 왕국의 왕자, 붓다는 왜 옆구리로 태어났을까

 
백성호의 현문우답 붓다를 만나다 ① 
‘백성호의 현문우답-붓다를 만나다’ 시리즈를 오늘부터 격주로 연재합니다. 지난해 중앙일보 온라인에 연재한 ‘예수를 만나다(총 42회)’ 시리즈에 이은 기획물입니다. 2600년 전 붓다가 살았던 인도의 역사적 현장을 찾아갑니다. 붓다가 태어나고, 방황하고, 수행하고, 깨닫고, 법을 펼쳤던 시공간 속으로 들어가 붓다의 생애, 붓다의 메시지를 만납니다.
  

옆구리 출생이 뜻하는 건 중도(中道)
기존 패러다임을 깬 파격이자 혁명
이땅에 온 붓다가 우리에게 묻는다
너는 어디로 태어났나, 너는 누구냐

열 사람이 가면 여덟이 죽거나 행방불명됐다. 둘만 살아서 돌아왔다. 동아시아에서 실크로드를 거쳐 인도로 갔던 승려들 이야기다. 산중에는 도적떼가 우글거렸다. 태양이 작열하는 사막에서 쓰러지거나, 눈 덮인 히말라야 산맥에서 실족할 때는 시신조차 건지지 못했다. 인도로 가는 길은 그토록 험했다. 육로만 그런 게 아니었다. 뱃길을 택한 이들도 위험하기는 마찬가지였다. 허름한 목선과 조잡한 항해술로 집채만한 파도에 잡아먹히지 않아야만 인도땅을 밟을 수 있었다. 중국의 현장 법사는 땅에서, 신라의 승려 혜초는 바다에서 목숨을 걸었다. 붓다의 법(佛法). 그게 대체 무엇이었을까. 왜 동아시아의 수행자들은 목숨을 걸고 인도로 갔을까.
 
지난 겨울 끝자락에 인도행 비행기를 탔다. 봄으로 들어서면 인도는 뜨거워진다. 기온이 40~50℃를 웃돈다. 숨을 들이마시면 ‘불덩어리’가 코와 입으로 훅훅 밀려온다. 냉방 시설도 기대하기 어렵다. 여행에는 최악의 조건이다. 그래서 순례객이나 여행객들은 겨울이 끝나기 전에 인도로 떠난다. 나도 그랬다. 봄이 오기 전에 나는 서둘러 인도로 갔다.
비행기 창으로 내다본 히말라야 설봉. 구름 위로 섬처럼 설산의 고봉이 솟아 있다.

비행기 창으로 내다본 히말라야 설봉. 구름 위로 섬처럼 설산의 고봉이 솟아 있다.

 
인천공항에서 델리까지는 아홉 시간이 걸린다. 인도땅이 가까워지자 비행기 창밖으로 히말라야 설산이 보였다. 구름이 바다처럼 깔려 있었다. 그 위로 히말라야 고봉(高峰)이 섬처럼 솟아올라 있었다. 장관이었다. 비행기 날개와 거의 수평으로 안나푸르나의 정상이 장엄하게 서 있었다. ‘2600년 전, 저 히말라야 산맥 남녘땅에서 붓다가 태어났다. 붓다는 거기서 성장했다.’ 붓다의 땅, 붓다의 나라가 점점 가까워지고 있었다.
 
델리 공항에 도착했을 때는 저녁 무렵이었다. 나는 공항 청사를 보고 깜짝 놀랐다. 인도는 달라지고 있었다. 8년 전 인도를 처음 찾았을 때만 해도 ‘이 나라는 100년이 흘러도 달라지지 않겠다’는 생각이 들었다. 대도시 기차역의 화장실도 마음 놓고 사용할 수가 없었다. 그만큼 지저분하고 낙후된 나라였다. 
인도가 달라지고 있었다. 새롭게 건립한 델리 공항은 깔끔하고 현대적인 디자인이었다.

인도가 달라지고 있었다. 새롭게 건립한 델리 공항은 깔끔하고 현대적인 디자인이었다.

 
지금은 달랐다. 곳곳에서 고속도로 공사가 진행 중이고, 신도시가 생겨나고, 지난해 11월에는 모디 총리가 불시에 화폐개혁까지 단행했다. 최고액권을 중심으로, 통용되는 화폐의 86%를 종잇장으로 만드는 ‘혁명’에 가까운 조치였다. 물론 탈세와 지하경제를 잡기 위한 대수술이었다. 모디 총리는 당시 TV생방송에 나와 눈물을 글썽이며 “나를 믿어달라”고 호소했다. 인도인 가이드는 “불가촉천민 출신인 모디 총리에 대한 인도 국민의 지지도는 현재 80%를 웃돈다”고 말했다. 그런 국가 지도자를 가지고 있는 인도가 나는 솔직히 부러웠다. 나는 붓다의 탄생지 룸비니로 갔다.
 
흰 코끼리가 몸으로 들어오는 태몽
 
붓다가 태어난 땅은 카필라 왕국이었다. 히말라야 산맥 아래 북인도였다. 지금은 네팔 영토다. 그래서 인도와 네팔은 종종 다툰다. “붓다는 인도 사람”이라는 인도 측 주장과 “ 네팔 사람”이라는 네팔 측 주장이 맞선다. 그런데 인도냐, 네팔이냐 따지는 건 지금의 기준일 뿐이다. 당시에는 그런 국경도 없었다. 붓다는 그저 카필라 왕국 사람이었다. 당시에는 코살라국·마가다국·밤사국·말라국 등 인도에 16개 왕국이 있었다. 그 중 하나인 카필라 왕국은 아주 작고 약한 나라였다.
인도 지역 곳곳에서 고속도로 공사가 진행되고 있었다. 사회 인프라에 투자하는 인도의 모습이 보였다.

인도 지역 곳곳에서 고속도로 공사가 진행되고 있었다. 사회 인프라에 투자하는 인도의 모습이 보였다.

 
버스는 룸비니를 향해 달렸다. 창밖의 풍경은 무척 낯설었다. 1950년대나 60년대, 아니면 70년대 한국의 거리 풍경이 저랬을까. 가난한 나라에 사는 가난한 사람들. 붓다의 유적은 유피주와 비하르주에 유독 많았다. 인도에서도 북부의 유피주와 비하르주는 궁핍한 오지가 많다. 그래서일까. 붓다의 발자취를 따라가는 내내 가난의 풍경과 마주쳐야 했다. 
네팔과 인도의 국경 지대. 허름한 관문 사이를 사람들이 넘나들고 있었다.

네팔과 인도의 국경 지대. 허름한 관문 사이를 사람들이 넘나들고 있었다.

 
룸비니로 가려면 인도와 네팔의 국경을 통과해야 했다. 버스는 국경 앞에서 멈추었다. 말이 국경이지 경계선은 허름했다. 작은 검문소와 낡은 바리케이드가 있을 뿐이었다. 그래도 총을 든 군인은 더러 보였다. 네팔로 넘어가자 경치는 조금 달라졌다. 뭐랄까, 좀 더 정돈되고 깔끔한 분위기였다. 버스는 룸비니에 도착했다. 붓다의 탄생지, 룸비니 동산이다.
 
룸비니.

룸비니.

버스에서 내렸다. 길에서는 먼지가 폴폴 났다. 나는 걸음을 재촉했다. 보고 싶었다. 붓다가 태어났다는 장소. 태어나자마자 일곱 걸음을 걸었다는 장소. 그리고 “천상천하 유아독존”이라고 읊었다는 장소. 그 역사적 현장을 보고 싶었다. 룸비니 동산은 깔끔했다. 푸른 나무와 갖가지 꽃들이 여기저기 만발했다. 동산으로 들어가는 입구에서 검문검색을 했다. 순례객들은 모두 신발을 벗어야 했다. 남방 불교의 전통이다. 스리랑카의 사원에 들어설 때도 맨발이어야 한다. 나는 양말까지 벗었다. 룸비니 동산 안으로 들어서자 햇볕에 데워진 돌바닥이 따스했다. 
붓다가 태어난 룸비니 지역 마야데비 사원 근처의 불교 유적. 높은 탑인 스투파의 흔적이 고스란히 남아 있다.

붓다가 태어난 룸비니 지역 마야데비 사원 근처의 불교 유적. 높은 탑인 스투파의 흔적이 고스란히 남아 있다.

 
2600년 전 샤카족은 인도 북부에 살았다. 저 멀리 히말라야의 설산이 보이는 땅이었다. 왕의 이름은 숫도다나, 성(姓)은 고타마(Gautama)였다. 왕비의 이름은 마야데비(Mayadevi)였다. 우리는 흔히 ‘마야 부인’이라 부른다. 팔리어 경전에는 왕비 마야가 ‘대지처럼 의젓하고, 연꽃처럼 아름답다’고 기록돼 있다. 아마도 넉넉한 품성에 미모를 갖춘 여인이 아니었을까.
 
룸비니 동산은 평화롭고 아름다웠다. 푸른 나무들과 갖가지 꽃들이 만발해 있었다.

룸비니 동산은 평화롭고 아름다웠다. 푸른 나무들과 갖가지 꽃들이 만발해 있었다.

요즘도 우리는 아이를 낳기 전에 태몽을 살핀다. 붓다 당시의 인도도 그랬다. 하루는 왕비가 꿈을 꾸었다. 흰 코끼리가 왕비의 몸으로 들어오는 꿈이었다. 붓다 당시는 고대 힌두교 사회였다. 힌두교에는 약 3억에 달하는 신이 있다고 한다. 그 신들은 종종 동물의 모습으로 화현한다. 힌두교에는 인드라 신이 있다. 번개를 움직이는 신이다. 인드라 신은 ‘아이라바타(Airavata)’라는 흰 코끼리를 타고다닌다. 그래서일까. 힌두교에서는 흰 코끼리를 고귀하고 신성한 동물로 여긴다. 불교 국가인 태국은 아예 국가의 수호신을 흰 코끼리로 삼고 있다. 그러니 왕비 마야의 꿈은 길몽이었다. 한국으로 치면 봉황이 날아와 품에 안기는 꿈 정도나 됐을까. 
마야 왕비의 태몽 일화를 기록한 부조. 아소카 왕 때 붓다의 일화가 많은 조각물로 남겨 졌다. 마야 왕비의 태몽은 각별했다. 흰 코끼리가 옆구리로 들어오는 꿈을 꾸었다.

마야 왕비의 태몽 일화를 기록한 부조. 아소카 왕 때 붓다의 일화가 많은 조각물로 남겨 졌다. 마야 왕비의 태몽은 각별했다. 흰 코끼리가 옆구리로 들어오는 꿈을 꾸었다.

 
나는 마야데비 사원의 입구로 갔다. 왕비 마야가 아들을 낳았다는 장소다. 사원 건물의 지붕에는 황금빛의 작은 탑이 하나 있다. 탑에는 그림이 있었다. 두 눈 사이에 점이 하나 그려져 있었다. 나는 네팔 사람에게 물었다. “저 점이 뭐죠?” 그의 대답이 흥미로웠다. “저건 왼쪽 눈도, 오른쪽 눈도 아닌 제3의 눈이다. 우리는 그걸 ‘마음의 눈’이라 부른다. 깨달음이란 마음의 눈을 뜨는 것이다.” 그러니 마야데비 사원은 ‘제3의 눈, 마음의 눈’을 뜨게 되는 이의 탄생지다.
 
중도는 곧 색즉시공(色卽是空) 공즉시색
 
룸비니 동산 안의 마야데비 사원. 붓다가 출생했다는 장소가 이 사원 안에 있다.

룸비니 동산 안의 마야데비 사원. 붓다가 출생했다는 장소가 이 사원 안에 있다.

사원 안으로 들어갔다. 내부는 꽤 넓었다. 땅바닥에는 유적을 발굴 중이었고, 그 위로 다리처럼 나무판을 깔아 걸을 수 있게 했다. 바닥에는 세계 각국의 동전과 지폐가 떨어져 있었다. 사람들의 기도가 담긴 동전들이었다. 붓다의 탄생 일화에는 수수께끼의 코드가 박혀 있다. 다름 아닌 옆구리 출생이다. 왕비 마야는 붓다를 옆구리로 낳았다고 한다. 그렇다고 당시 제왕절개를 했던 것도 아니다. 나는 탄생지 둘레를 걸으면서 생각했다. ‘실제 왕자가 옆구리로 태어났을 리는 없다. 그럼 이건 하나의 상징이자 은유이다. 옆구리 탄생은 무엇을 상징하는 걸까. 거기에는 어떤 의미가 담긴 걸까.’
 
절집의 스님들도 이 대목에서 고개를 갸우뚱할 때가 많다. 한마음선원의 대행(1927~2012) 스님은 생전에 “옆구리 출생은 ‘중도(中道)’를 말한다”고 언급한 적이 있다. 선승인 고우 스님도 “주위 스님이 나보고 도통 이해가 안 간다고 하더라. 그래서 내가 ‘중도(中道)’를 뜻한다고 일러준 적이 있다”고 말한 바 있다. 그럼 아기 붓다의 옆구리 출생이 왜 ‘중도(中道)’를 뜻하는 걸까.
 
룸비니 동산의 사라수 나무의 가지를 붙들고 마야 왕비가 왕자를 낳고 있다.

룸비니 동산의 사라수 나무의 가지를 붙들고 마야 왕비가 왕자를 낳고 있다.

사람들은 어디로 태어날까. 엄마의 자궁을 통해 아래로 태어난다. 위에서 아래로 내려오는 출생이다. 아버지의 기질과 업장이 자식에게, 다시 그 자식에게 물려진다. 과학에서는 그걸 유전자라 부르고, 불교에서는 인과의 윤회라 부른다. 붓다의 출생은 달랐다. 위에서 아래로 계단처럼 내려오지 않았다. 1을 딛고 2가 나오고, 2를 딛고 3이 나오는 식이 아니었다.
마야 왕비의 태몽 일화를 기록한 부조. 붓다의 일화는 많은 조각물로 남겨져 있다. 

마야 왕비의 태몽 일화를 기록한 부조. 붓다의 일화는많은 조각물로 남겨져 있다.

 
붓다는 옆구리를 뚫고 나왔다. 그럼 옆구리 이전은 무엇이었을까. 그건 3 이전의 2, 또는 2 이전의 1이 아니었다. 아들 이전의 아버지가 아니었다. 붓다가 뚫고나온 옆구리 이전은 ‘공(空)’이다. 숫자로 표현하면 ‘0’이다. 그래서 옆구리 출생에 담긴 의미가 심오하다. 0에서 온갖 숫자들이 튀어나온다. ‘공(空)’에서 4월의 꽃과 신록 등 이 세상이 펼쳐진 것처럼 말이다.
 
붓다의 출생은 기존의 패러다임을 깨트린다. 파격적이고 혁명적이다. 0에서 옆구리를 뚫고 튀어나온 1, ‘공(空)’에서 옆구리를 뚫고 튀어나온 ‘색(色)’이다. 그래서 색(色)의 고향은 공(空)이다. 1의 고향은 0이다. 1속에 0이 있고, 0속에 1이 있다. 색즉시공(色卽是空) 공즉시색(色卽是空). 그게 ‘중도(中道)’를 관통하는 본래적 의미다.   

 
아기 붓다가 흰 코끼리를 타고 있다. 구름을 타고 오는 흰 코끼리와 깨달음을 상징하는 붓다의 연좌가 잘 어눌린다.

아기 붓다가 흰 코끼리를 타고 있다. 구름을 타고 오는 흰 코끼리와 깨달음을 상징하는 붓다의 연좌가 잘 어눌린다.

마야데비 사원을 거닐며 생각했다. 그럼 붓다만 옆구리로 태어났을까. 붓다만 0에서 태어났을까. 아니다. 사람들은 모두 0에서 태어났다. 옆구리를 뚫고 나왔다. 다만 망각했을 뿐이다. 옆구리 이전의 나, 태어나기 이전의 나, 지금의 나를 움직이는 주인공. 그걸 잊어버렸을 뿐이다. 그래서 붓다가 이 땅에 왔다. 우리에게 물음을 던지기 위해서 말이다. ‘너는 어디로 태어났나, 너는 누구인가’. 그 물음이 내면의 메아리가 되어 다시 돌아온다. 이렇게 말이다.
 
‘나는 누구인가’.
 
룸비니의 마야데비 사원. 안개 낀 사원 앞에서 순례객들이 수트라(경전)를 소리 내어 외우고 있다.

룸비니의 마야데비 사원. 안개 낀 사원 앞에서 순례객들이 수트라(경전)를 소리 내어 외우고 있다.

룸비니(네팔)=글·사진 백성호 기자 

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[출처: 중앙일보] 카필라 왕국의 왕자, 붓다는 왜 옆구리로 태어났을까
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